Asociacion Argentina de Futboll Copa Diogenes Taborda



En su corta gestión , desde el 27 de febrero al 11 de agosto de 1926, los problemas que afronta Botana como presidente de la Asociación Argentina de Futboll (A.F.A.)son varios. El primero, es que no logra la fusión. Los motivos son, además de cuestiones políticas no explícitas, desacuerdos en la conformación del Consejo Directivo unificado. Mientras la Asociación Amateurs sostiene que el Consejo Directivo debe estar formado por dos delegados de los clubes con cancha propia y un solo delegado de los clubes que no la tienen, la Asociación Argentina sostiene que todos los clubes deben estar representados por dos delegados. Tampoco acuerdan en cómo debe realizarse la elección de esos delegados. El segundo problema que enfrenta la gestión de Botana, es una huelga de árbitros producida por la decisión de la Asociación Argentina de dar una amnistía general a todos los jugadores que se encontraban suspendidos o expulsados por diversas razones. Como muchos de ellos estaban suspendidos o expulsados por agresiones a los árbitros, éstos no aceptan la amnistía y se declaran en huelga.El tercer problema que enfrenta Botana es el conflicto que se produce entre los clubes Boca Juniors y Huracán, por la definición del Campeonato de 1925. El Consejo Directivo de la Asociación había resuelto que el Campeonato de 1925 se definiera entre los clubes Boca Juniors, Huracán y Nueva Chicago. Huracán amenaza entonces retirarse de la competencia porque sostiene que a Boca no le corresponde participar de la definición del Campeonato por no haber completado el fixture de partidos del año anterior ya que se encontraba de gira por Europa. Además, y como modo de presión, Huracán advierte que ha resuelto desafiliarse de la Asociación Argentina. Ante el estado de cosas, el consejo directivo, presidido por Natalio Botana, modifica la resolución de quiénes debían disputar el campeonato de 1925: la Asociación Argentina declara a Boca Juniors "Campeón de Honor de la temporada 1925", y comunica que el campeonato será resuelto entre los clubes de Huracán y Nueva Chicago el 15 de agosto de 1926, día en que, finalmente, saldrá Campeón de 1925 el club de Huracán. Mientras el consejo directivo de la Asociación Argentina toma estas medidas institucionales, Natalio Botana, por su parte, y como presidente de la Asociación Argentina pero también como director del diario Crítica, crea la Copa Diógenes Taborda, con la intención de intervenir en el litigio surgido entre los tres clubes finalistas. En el documento que pone a consideración del consejo directivo solicitando su aprobación, se sostiene que "El ganador del match a que se refiere el artículo anterior
, disputará con el equipo del Club Boca Juniors el trofeo donado por el señor Presidente de la Asociación, D. Natalio Botana, denominada Copa Diógenes Taborda". Natalio Botana entonces instituye la Copa Diógenes Taborda en tanto director de Crítica y presidente de la Asociación Argentina de Football: se trata de un homenaje a un notable y conocido periodista del diario Crítica que había muerto el 3 de junio de ese año y, a su vez, el intento de intervenir en el litigio sobre el final del Campeonato de 1925 entre los clubes finalistas.La creación de la Copa Diógenes Taborda en julio de 1926 señala la primera mezcla de intereses entre Natalio Botana, presidente de la Asociación Argentina de Football, y Natalio Botana, director del diario Crítica. Hasta este entonces, el diario había acompañado muy de cerca la gestión de Botana sin una intromisión directa. Esa cercanía había comenzado el mismo día en que Botana fue elegido presidente: el 28 de febrero de 1926, Crítica informa en la nota central de la sección de deportes que Natalio Botana fue elegido presidente de la Asociación Argentina, y en una gran foto, en el centro de la página, muestra a Botana rodeado de dirigentes y delegados de la Asociación Argentina de Football que fueron a felicitarlo al local del diario después de finalizada la asamblea. Dice la nota: "El candidato triunfante fue felicitado efusivamente por los visitantes y agradeció a los mismos la distinción de que había sido objeto al ser propuesto por los mismo para la presidencia de la Asociación Argentina (...) Al beberse el champán, se brindó por la prosperidad de la Asociación Argentina, por la fusión del football y por el progreso del más popular de los deportes argentinos". En esa ocasión, y al igual que en la cobertura de otros casos donde el protagonismo de Crítica es alto, el diario reproduce los comentarios que la prensa argentina y extranjera hizo de la elección de Botana. Publica entonces, con títulos llamativos que sostienen, por ejemplo, que "La prensa argentina y los aficionados continúan elogiando la designación del nuevo presidente asociacionista", además de cartas personales de hinchas de fútbol, los comentarios publicados en los diarios La Acción (Buenos Aires), Crónica (Rosario), El Diario (Montevideo), Ideales (Córdoba), Los Andes (Mendoza), El Litoral y La Provincia (Santa Fe), El Diario (Concordia), La Región (Tres Arroyos), El Orden y La Gaceta (Tucumán), El Diario (Paraná). La publicación de estos comentarios cubren la página de deportes desde el 3 al 6 de marzo.La elección de Botana modifica el modo en que Crítica informa qué sucede en el fútbol, ya que dedica la nota central a lo que pasa en la Asociación Argentina, y muy marginalmente informa lo que sucede en la Asociación Amateurs. Por ejemplo, el 4 de marzo informa que comenzaron las sesiones en las dos asociaciones; mientras que a la amateur le dedica una columna, a la Asociación Argentina le dedica cuatro columnas centrales, con las fotos del secretario y del vicepresidente. Si bien el contenido de la información es el mismo para las dos ligas, la mayor cantidad de información, el uso de la fotografía, el tamaño de los títulos y la jerarquía que tienen las notas dedicadas a la Asociación Argentina en la sección deportiva, revelan explícitamente cuál es la preferencia del diario. Asimismo, desde la asunción de Botana, el diario transcribe las sesiones del consejo directivo en su totalidad, opinando sobre los resultados de las votaciones y mostrando acuerdos y discrepancias con las decisiones que allí se toman. El caso que señala los límites entre la Asociación Argentina y el diario Crítica son poco claros, se produce a finales de mayo de 1926 cuando Boca Juniors juega el primer partido por la Copa Chevalier Boutell, enfrentando a un equipo paraguayo. A raíz del encuentro, informa Crítica que: "El representante de las famosas pelotas Webbro ha donado a nuestro diario una de éstas, a fin de que Crítica la ofrezca a los paraguayos para el match de mañana. Los visitantes han aceptado esta nueva pelota, que por primera vez va a ser usada en nuestros fields. Se trata de un nuevo invento, ya que no tienen cordones ni válvula, pues valiéndose de un impositivo especial confeccionado con el cuero de la misma pelota, no ofrece ninguna distorsión, tal como la que presentaba en las viejas pelotas, el sitio por donde se introduce la cámara de goma".El otro caso es la ya mencionada creación de la Copa Diógenes Taborda en julio de 1926.
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